parecía un lindo padre, pero era un asesino convicto que vivía su vida a la fuga

Brisbane, Australia (CNN) — Los hechos concretos del caso presentan al adolescente estadounidense William Leslie Arnold como un asesino villano que disparó a sus padres porque se negaron a prestarle su auto para ir a un autocine en 1958.

Con tan solo 16 años, Arnold entró al patio detrás de la casa familiar en Omaha, Nebraska, y llevó su vida normal durante dos semanas, hasta que lo confrontó y confesó un crimen por el cual fue sentenciado a muerte.

A partir de aquí, la historia de Arnold puede haber seguido el camino familiar de una sentencia de prisión perpetua: décadas de carcelamiento antes de una muerte señalada por algunos y llorada por pocos.

Pero la fuga de Arnold de la prisión, cuando aún era un joven, en 1967, provocó un desenlace totalmente distinto que tomó una forma incongruente en Australia, y la muerte de un hombre con otro nombre, que era conocido como un querido padre para una familia que no tenía idea de su vida secreta.

Los assinatos

Imágenes impresas en blanco y negro de la década de 1950 muestran a un niño delgado conducido al jardín de su casa, montado por policías, mientras señala el lugar por donde ingresó a sus padres.

Geoff Britton, jefe de la Oficina de Apoyo a las Fuerzas de Seguridad de California, recuerda los detalles del caso con la viveza de quien ha pasado años estudiando a fondo los expedientes.

La noche de los asesinatos, Arnold disparó a sus padres antes de tomar el auto y ver una película doble con la sua novia del instituto antes de decirle a todo el mundo, anso a sus familiares, que sus padres se habían ido de viaje.

«Fue asesinado por sus padres. Y he estado tratando de ingresarlos en el patio esta noche y él está en el autocine como ‘The Undead'», dice Britton, quien trabajó en el caso para Año Nuevo, desde 2004. al 2013, en el Departamento de Servicios Correccionales del Estado de Nebraska.

«Matar a tus padres por usar el auto para ir al cine… eso no es normal. Me hizo preguntarme si algo más estaba pasando», le dijo a CNN.

Cuando Britton se comprometió a trabajar en el caso, Arnold obtuvo más de tres décadas de fuga.

En 1967, entre otros solos durante un año de su encarcelamiento perpetuo, Arnold y un compañero de prisión, James Harding, se comunicaron con alguien en el exterior, a través de anuncios colocados en el periódico local, el Lincoln Journal Star, según Britton.

“Se puede identificar a la persona que ayudó a que el equipo subiera a prisión: era un preso en libertad condicional viejo”, dijo Britton, explicando que el preso en libertad condicional obtuvo máscaras que los delincuentes usaron para enfrentarse a los guardianes que hicieron ellos el diario reciente en prisión.

«Paracid filmará ‘Escape from Alcatraz’, con Clint Eastwood», agregó Britton.

Períodos documentan su audaz huida por un envoltorio de 3,6 metros de altura en la zona de baja seguridad del penal, utilizando una camiseta para envolver el alambre de púas.

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Según un artículo del Lincoln Journal Star del 15 de julio de 1967, la caza terrestre y aérea se extendió a cuatro estados con helicópteros, aviones, patrullas, agentes del alguacil y policía. Tres meses después, el Omaha World-Herald citó a un director de prisión diciendo que la suya fue la fuga «más limpia» de su experiencia.

william leslie arnold se escapa de la carcel

Periodos de la época documentan su casa por un muro de 3,6 metros de altura. Crédito: Cortesía del Omaha World Herald

Britton dijo que los detectives descubrieron más tarde que los fugitivos se habían mudado a Omaha y luego tomaron un autobús a Chicago, donde se separaron, según Harding, quien fue atrapado en la plaza de un año.

Arnold aparentemente había desaparecido.

A lo largo de los años, los investigadores siguieron numerosas pistas, incluidos los informes de quienes vivían en América del Sur, pero no encontraron evidencia de dónde se encontraba allí.

Britton estaba tan obsesionado con el caso que lo estaba investigando incluso cuando estaba fuera de Nebraska, y luego se puso en contacto con Matthew Westover, un asistente del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos en Nebraska, quien le dijo a CNN que había interceptado la carga del envío. en 2020.

«Uno de los tipos dejó la oficina, y (cuando te vas) tienes que entregar tus casos. Así que uno de mis compañeros me dio este caso, como una especie de broma, ya sabes, como ‘nunca vas a encontrar a este tipo ‘», dijo Westover.

Westover publicó artículos publicados en el Omaha World-Herald por el periódico Henry J. Cordes, que amplió el caso en una serie titulada «El misterio de Leslie Arnold».

A través de numerosas entrevistas, Cordes describió una historia más complicada de lo que algunos creían.

En la serie, contó a Arnold como un buen estudiante que tenía una relación difícil con sus padres. El Tiroteo, escrito por Cordes, se produjo luego de una acalorada discusión entre Arnold y su madre, a quienes no les gustó su historia.

En prisión, Arnold siguió las reglas y pudo obtener una liberación anticipada, escribiendo Cordes. Era un músico dedicado y el music hall de la prisión, donde pasaba la mayor parte de su tiempo, se convirtió literalmente en su vía de escape.

Junto con las plantillas, la persona en libertad condicional aseguró las sierras dell’arco para la parte superior de la cara, que Arnold y Harding usaron para cortar los barrotes de las ventanas antes de escalar la cara, según Cordes.

Ya en Westover, estaba más convencida de que él era el hombre que Arnold conocería.

«Desde el primer día, me enganché», dijo.

La le le pisa los talones a Arnold

Cuando el caso cayó en manos de Westover, el mundo cambió.

Puede ser que Arnold usara anuncios secretos para organizar su escape de la cárcel, pero después de décadas los crímenes no han sido resueltos debido a la antigüedad.

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En 2020, las pruebas de ADN se convirtieron en algo habitual, justo cuando Westover cogió el coche y condujo cinco horas hasta el otro lado de la fachada para encontrarse con James Arnold, el hermano menor de William Leslie Arnold.

James Arnold no entró a la casa cuando llegaron los asesinatos, sino más de 60 años después de acceder encantado a la petición de Westover de una muestra de ADN, que el alguacil estadounidense colgó en una página web de sus antepasados. El resultado fue negativo.

Sin embargo, Westover robó viejos archivos del FBI y usó la investigación previa de Britton para reconstruir los movimientos de Arnold.

Un medicamento que Westover profundizó, la muestra de ADN que había sufrido en 2020 finalmente Dios con una coincidencia. En 2022, Westover recibió un aviso de que el anuncio de James Arnold había coincidido con otra exhibición con suficientes similitudes, como ser un pariente para buscar.

“Me di cuenta inmediatamente de que tenía una coincidencia muy superior a todo lo que había tenido antes.

Westover dijo que también recibió correspondencia electrónica de un hombre que había enviado. «Decía: ‘Hola, estoy intentando averiguar más información sobre mi padre. Era un huérfano de Chicago'».

«Así que se lo paso a Geoff y yo estaba como, ‘este es el tipo. No hay manera de que este no sea el tipo».

El hombre detras del correo electronico

El hombre que envió la correspondencia electrónica era el hijo de Arnold, cuya identidad tanto Westover como Britton estaban protegidas a lo largo de la costa.

Westover dijo que el niño no sabía que había enviado un correo electrónico a una agencia de policía encargada de localizar a su padre. Westover dijo que el hombre creía que era un miembro de la familia y que había usado el nombre de James Arnold para cargar el ADN.

El hijo dijo que pidió saber más sobre su padre, a quien conocía como John Damon, quien falleció en 2010.

Westover dijo que entró en una correspondencia muy cuidadosa, para no advertir potencialmente a Arnold de lo que lee, si es que, por supuesto, lo siguen con vida.

«Si estás en la lista y has logrado evadir a la policía durante 50 años, ¿puedes decidir que no fingiré tu muerte y todas las fotos?». preguntó Westover.

Westover dijo que finalmente se dio cuenta de que Arnold estaba muerto cuando las autoridades locales confirmaron un certificado de desactivación, que fue cuando Westover supuso que estaba dispuesto a contarle al hijo de Arnold los detalles del secreto más oscuro de su padre.

«Me sentí culpable. Estaba dando toda esta información. Estoy aquí con la clave que se necesita», dijo Westover.

«Y al mismo tiempo, también estoy presionado contra el reloj porque me está diciendo que está llegando a todos estos otros mimbros de la familia también que non conoce».

Westover dijo que quería ser quien le hablara a su padre y estableció una videollamada con el hombre y su mujer.

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«Solo quería asegurarme de que no estaba solo porque, quiero decir, es mucho que afrontar», dijo.

Westover dijo que terminó la llamada desde su automóvil, ya que lo enviaron a su entrada, a través de un teléfono conectado al salpicadero.

«Le dije quién era… y me preguntó qué había hecho (su padre) de estar en prisión. Tuve que contárselo», explica. «Le dije: ‘Bueno, fue huérfano. No mintió sobre eso, pero mató a sus padres, por eso era huérfano'».

William Leslie Arnold, alias John Damon, se amuralló a los 69 años y se adentró en Australia, a kilómetros de kilómetros de los muros fortificados de la Penitenciaría Estatal de Nebraska, donde de otra forma podría haber terminado sus días.

Ahora que conocen su alias, las autoridades estatales están reconstruyendo la vida de Arnold comenzando con su última caravana conocida en Chicago.

Westover dijo que Arnold cambió su nombre unos meses después de escapar de la prisión en 1967. Britton dice que terminó trabajando en un restaurante, donde conoció a su primera esposa y se convirtió en padre de sus cuatro hijos.

Los investigadores dicen que se habría ido a Cincinnati, Miami y Los Ángeles antes de divorciarse en 1978. Los registros muestran que Arnold se mudó a Nueva Zelanda en 1990 y luego a Australia a fines de la década, dijo Westover.

Britton dijo que su familia, incluida su segunda esposa, no tenía conocimiento de su vida anterior.

«Mi corazón está con toda esta familia», digo.

Westover dice que, en cierto modo, si se siente alienado de que Arnold esté muerto: después de conocer a su familia, no querría haber buscado su detención y deportación a Estados Unidos.

Britton piensa lo mismo.

“El oficial de policía que siempre quiso que lo detuviera y se lo llevara. Pero sabes, ese no fue el resultado”, dijo.

«Pero tengo que decirte que hablé con su familia varias veces. Son una familia increíble. And I don’t voy a decir mucho sobre ellos por questiones de privacidad, ma lo que voy a decir essto… Creo que en última instancia se convirtió en el padre que pidió ser, o que deseaba tener.

«Por todo lo que vio, parece que fue un buen probador y un buen padre. Le lloró a uno de los niños más maravillosos».

El hijo de Arnold, que no había sido identificado para proteger la privacidad de su familia, se negó a ser admitido en este artículo, pero lo que vio lo tranquilizó para CNN:

«No hay una etiqueta de advertencia en el kit de prueba de ADN que podamos decirle que no le gusta lo que encuentra», dijo. «Pero no me arrepiento de haberlo hecho y me alegro de saber ahora la verdad subre mi padre».

«Aunque è impactante saber que su vida comenzó con un crimen terrible, su legado es mucho más que eso».

“Quiero pedirte que seas un buen padre y probador para nosotros, y que me inculques la pasión por la música y el deseo de ser siempre la mejor persona posible”.