La contraofensiva de Ucrania está en la confusión. Este puede ser el plan

La contraofensiva de Ucrania está en la confusión.  Este puede ser el plan

(CNN)– Columnas de docenas de vehículos blindados M-ATV, administrados por Estados Unidos, siguieron llegando, precedidas por una patrulla policial, con las luces encendidas, y seguidas por docenas de vehículos civiles enlodados. El destino final de los ciegos no estaba claro. Pero le sigue el color beige –la pintura que han reservado para su uso en Irak y Afganistán–, lo que sugiere que suelen llenarse con un bote de spray o una loción de baño para decapar para su uso en la frente.

Tras cinco semanas de cobertura informativa en el frente sur, es difícil concebir que, al menos en sus limitadas etapas preparatorias, la contraofensiva de Ucrania no se ponga en marcha a finales de abril.

El incesante bombardeo de objetos militares rusos; los indicios de pequeños desembarcos ukranianos frente a la costa de la orilla oriental ocupada por el río Dnipro; y explosiones que acumulan depósitos de combustible e infraestructura dentro de las propias fachadas de Rusia y en ciudades ocupadas, todo lo cual puede tomarse como indicadores.

También, un ataque con un helicóptero que presentamos contra un objetivo ruso; las señales persistentes de los oficiales empleados en los ataques de las investigaciones ucranianas frente a la línea del frente de Zaporiya; y la evacuación de la población civil de las zonas ocupadas.

Esas señales se han acelerado durante el último mes y fueron los primeros indicios de las «operaciones de cumplimiento» que un alto funcionario le dijo a CNN que comenzó la semana pasada. Sin embargo, oficialmente, la contraofensiva ucraniana aún no ha comenzado.

Cada vez hay muchos indicios de que la esperanza ofensiva de Ucrania puede estar en camino.  (Foto: Libkos/AP)

Cada vez hay muchos indicios de que la esperanza ofensiva de Ucrania puede estar en camino. (Foto: Libkos/AP)

Dado que el volumen de armamento, consultoría y entrenamiento que Estados Unidos y la OTAN han dedicado a esta operación -un alto funcionario estadounidense declaró recientemente ante el Congreso que EE.UU. que enseñó en Kyiv como «sorpresa»- parece justo suponer que este retroceso al declarar el inicio del asalto es una táctica, y no producto del caos, la desorganización y un abril relativamente húmedo que dejó la insulsa demasiado terreno.

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El anuncio del inicio dependía mucho del presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. Si declara que la operación está en curso, el reloj indicará inmediatamente los primeros resultados. Si dice que aún no ha comenzado, las crecientes pérdidas sufridas por Rusia se deben al desgaste normal de la línea del frente. Durante el último mes, los comentaristas oficiantes de Zelensky advirtieron que los «importantes primeros pasos» de la operación estarían «listos», o que se necesitaría «un poco más de tiempo», pero no reafirmaron su promesa inicial. de Kyiv de que no anunciarían su inicio.

Es posible que solo sintamos que la falsificación comienza cuando revelamos nuestros primeros resultados tangibles. Gran parte de lo que está sucediendo no se está haciendo público.

El objetivo de esta confusión es claramente mantener a Moscú fuera de balance, incapaz de evaluar si cada nuevo ataque de las fuerzas ucranianas es «exo» o simplemente otro sonido.

Los recientes asaltos en torno a Bakhmut son una prueba de ello. El jefe del grupo de mercenarios rusos Wagner, Yevgeny Prigozhin, pasó 10 días en una elaborada conversación, esencialmente consigo mismo en Telegram, aconsejando el golpe del grupo de Wagner a más proyectiles de artillería que altos mandos rusos. Prigozhin no recibió casi ninguna respuesta pública oficial a sus súplicas, y no está claro si estas cambiaron a la patrona del ministro del Ministerio de Defensa de Rusia.

Tropas ukranianas disparan un obús contra cazas rusos cerca de la ciudad de Soledar, en la región de Donetsk, en el este de Ucrania.  (Foto: Sofía Gatilova/Reuters)

Tropas ukranianas disparan un obús contra cazas rusos cerca de la ciudad de Soledar, en la región de Donetsk, en el este de Ucrania. (Foto: Sofía Gatilova/Reuters)

La notable supervivencia de Prigozhin, en medio de este episodio de críticas públicas a los hombres del Kremlin, es una expresión tanto de necesidad como de miedo: Putin quizás teme la reacción violenta que provocará el derrocamiento de Prigozhin, y también la necesidad de que las fuerzas de Wagner mantengan sus posiciones. También es posible que se necesite a Prigozhin como complemento de un poderoso ejército. Al igual que con tanta kremlinología, la verdad aún se desconoce, pero esto también importa mucho.

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El que sí es la clave es el espectáculo resultante de sombría unificación en las filas de Putin, algo impensable en febrero de 2022. Hasta ahora, el arrebato de Prigozhin sólo si ha traducido en ligeros cambios territoriales de control de vuelta a la simbólica ciudad de Bakhmut.

Pero reveló de manera más significativa una diferencia fundamental en el funcionamiento de las máquinas de guerra de Rusia y Ucrania.

Hasta ahora, Kiev ha seguido manteniendo en secreto sus intenciones, preparativos y posibles falsos ascensos. Los ucranianos parecen tener la paciencia y la capacidad para mantener su plan lo suficientemente confidencial como para llevarlo a cabo metódicamente. Moscú, en cambio, ha mostrado toda su disfunción. Esto será vital en las próximas semanas: Moscú parece procesar muy mal y públicamente las malas noticias.

Hasta el momento, la mayor parte de la información que hemos conservado sobre las operaciones de Ucrania procedía prorruso de la ocupación de funcionarios y blogs de militares. En ocasiones, puede lidiar con información errónea intencional.

Cuando las fuentes rusas informaron que las tropas rusas rodeaban Lyman durante el verano, probablemente fue un treta diseñado para distraer la atención de Moscú, que estaba haciendo una retirada silenciosa. Sin embargo, en otras ocasiones, su debate en línea sobre política y debilidades proyecta un caos en una fila que claramente no lo es. La retirada rusa de Jersón fue otro ejemplo de funcionarios de alto rango que enviaron mensajes contradictorios.

Una imagen satelital muestra edificios universitarios demolidos y una torre de radio en Bakhmut esta semana.  (Crédito: Tecnologías Maxar/Reuters)

Una imagen satelital muestra edificios universitarios demolidos y una torre de radio en Bakhmut esta semana. (Crédito: Tecnologías Maxar/Reuters)

Desde el embargo, como sucedió con la agitación en curso en el grupo de Wagner y Bakhmut, el desorden de sus mensajes no siempre podía explicarse racionalmente como nueva desinformación intencional. Nadie quiere parecer tan desordado cuando la moral en primera línea está seguramente tan baja.

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En las próximas semanas, es probable que haya más confusión sobre lo que está tramando Ucrania. Los ataques contra objetivos rusos específicos y orientales, más adentro del territorio ocupado, pueden aumentar el ritmo y la ferocidad, como ocurre con los aparentes ataques con misiles contra grandes edificios dentro de Luhansk.

También es posible que haya más subidas falsas ucranianas con vistas a la línea del frente de 1.000 kilómetros (620 millas). En el este, Ucrania debe hacer que la ocupación de Jersón parezca vulnerable a un asalto de la alcaldía al otro lado del río Dnipro; y en esto, Bajmut debe seguir, aparentemente de forma precaria, con la esperanza de que su ciudad estaba siendo saqueada por los renovados avances ucranianos. Y entre estos dos flancos, el enorme frente sobre Zaporiyia, ocupado por Rusia, también debe ser seguido vulnerable a un rápido avance a través de las fortificaciones rusas por un ejército mejor equipado y más preciso entrénado desde la OTAN.

Moscú no puede permitirse perder en ninguno de estos tres frentes. Sin el embargo, puede verse obligada a elegir -a priori- y con esta elección obtendrá la primera reevaluación de una derrota estratégica más amplia para Putin.

Si pierde todos estos «bonos» de ocupación, todo el proyecto se vería aún mejor que cuando el Kremlin admitió, por esa razón, que estaba siendo atacado por drones en el corazón de Moscú. Una pérdida pública y estratégica podría retrasar las filas rusas con el riesgo de un pánico generalizado y un colapso.

Los comentaristas más reveladores de Zelensky sobre la operación fueron quizás su renewa e scarada petición de más armas westerns: dijo que la victoria estaba asegurada, pero que sin un mejor equipo y más rápido perderán más vidas ucranianas. Este es un principio clave hasta ahora en el campo de Kiev: la inviolabilidad de la vida ucraniana. Sus pérdidas son sin duda significativas, pero aceptan mucho menos que sus enemigos.

Kiev puede lanzar un ataque frontal contra las debilitadas posiciones rusas en cualquier momento, por lo que las cadenas de suministro, el mando y la moral probablemente sean débiles. Pero semanas más de confusión rusa, cobros excesivos y autocrítica pública probablemente reducirán el costo humano final para Kiev.

Mientras que los mensajes contradictorios de Moscú quizás presagian signos poco frecuentes de fracturas internas, Kiev tiene una señal de determinación y firmeza.